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La Ligurie, divine escapade entre le Piémont et la Toscane

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Une région incontournable entre le Piémont et la Toscane

A cheval sur le Piémont et la Toscane, bordant la Méditerranée se cache un joyau naturel, la Ligurie avec sa capitale de région Gênes. Les voileux connaissent bien ces tours génoises qui marquent l’entrée des ports. Elles reflètent la puissance du commerce maritime génois et on en retrouve jusqu’en Mer Noire! 

Déjà les croisés s'embarquent depuis Gênes au XIIème siècle vers le Proche Orient afin de le christianiser. C’est dire si la tradition du voyage est inscrite au sein de cette cité portuaire.

Christoph Colomb, le découvreur de l’Amérique n'est-il pas originaire de Gênes? En Ligurie vous découvrirez également les Cinque Terre, des villages suspendus en terre et ciel d’une beauté parfaite. Cette fois-ci, ce sont les maisons-tours adossées aux collines qui vous surprendront; elles pointent vers le ciel à la manière d’un pop up multicolore. Les 5 Terres figurent au Patrimoine Mondial de l’Unesco et le meilleur moyen de les visiter reste la randonnée, la distance entre les deux villages les plus éloignés ne dépassant pas 18 KM! 

La capitale ligure

Tout naturellement nous débutons notre visite par le vieux port de Gênes. Je vous invite à y passer un moment, à regarder ses maisons aux couleurs bigarrées afin de prendre le pouls de la ville. La porta Siberia, qui faisait partie de l’enceinte a été remaniée par Renzo Piano dans le cadre de la restauration du porto antico. Natif de Gênes, l’architecte urbaniste italien a voulu renouer avec la personnalité de la ville dominée par le port. Aussi a-t-il redynamisé ce quartier en concevant un espace unique sous son viaduc futuriste. Vous serez épaté par la superficie de la Piazza Caricamento qui sert de gare de chargement et déchargement du port quelque 9000 M2. Édifiée au XIXème siècle, elle est directement reliée à la ligne de chemin de fer. Imaginez un peu, autrefois la mer venait lécher les pieds des arcades! 

 

La place est flanquée du Palais saint Georges qui abrite le siège de l’autorité du système portuaire. Le bâtiment relève en partie de l’architecture civile médiévale et de la Renaissance, saurez-vous faire la différence? La légende veut que sa prison accueillit un hôte de marque au XIIIème siècle en la personne de Marco Polo! Puis hissez-vous à 40 m du sol à bord de l'ascenseur panoramique Bigo et vous surplombez le quartier du port avec son dédale de rues étroites. Nos chères petites têtes blondes grimperont à bord du Neptune, une réplique d’un galion utilisé dans le film Pirates de Polanski. Il est fonctionnel et peut naviguer à 5 nœuds sous voile. 

 

Quant aux aficionados du shopping, ils risquent fort de trouver leur bonheur sur le Corso Italia. Vous ne manquerez pas le Palais des Doges, renseignez-vous bien car il héberge des expositions temporaires de qualité. Vous ne pourrez pas manquer la cathédrale san Lorenzo tant elle irradie avec ses rayures blanches et grises. Elle comporte des éléments romans et gothiques toutefois vous serez surpris d’y découvrir une bombe britannique datant de la seconde guerre mondiale. Rassurez-vous il s’agit d’une copie exacte ! 

 

Sur la via Garibaldi, ouvrez bien les mirettes car s’exprime ici la puissance de l’aristocratie génoise du XVIème siècle. Les façades sont somptueuses et un siècle plus tard le peintre Rubens qui séjourna dans la cité à plusieurs reprises en fut émerveillé et choisit de les croquer. Visitez le système de Palais Rossi inscrit au Patrimoine Mondial de l’Unesco depuis 2006. Il regorge de stucs, marbres, miroirs, trompe l'œil… Pour terminer, prenez de la hauteur grâce au funiculaire Zecca Righi qui vous hisse jusqu’aux forts et mêlez-vous aux locaux. NB: les amis des animaux apprécieront l’aquarium qui fut construit à l’occasion du 500ème anniversaire de la découverte du Nouveau Monde. Il abrite des bassins à ciel ouvert au sein desquels vous pouvez observer des cétacés ou bien même caresser des raies !

Monterosso pour ses maisons-tours

Lançons-nous à l’assaut des 5 villages qui composent les 5 Terres. Chacun d’eux possède son charme propre, ce qui rend le voyage d’autant plus dépaysant. En partant du Nord, faisons halte à Monterosso, la station balnéaire. Entre vignobles, et oliveraies se dressent des collines accidentées. D’ailleurs c’est perché sur l’une d’entre elles - San Cristoforo au pied de la Tour Aurora que vous embrasserez la meilleure vue sur la ville. La colline délimite la ville nouvelle et l'ancienne. Au sein de cette dernière vous flânez parmi les ruelles médiévales bordées par les maisons-tours. Levez le nez et vous distinguerez les ruines du château qui surplombe la vieille ville. En chemin, arrêtez-vous et dégustez une gelato, les glaces italiennes artisanales n’ont pas leur pareil.

Vernazza littéralement le pays des oliviers

Puis vous gagnez Vernazza qui vous ravira. A l’instar de ses habitants, vous déambulez le long de la digue. Au sein du charmant port, vous remarquez les barques de pêcheurs aux couleurs bigarrées. Symbole de la région, elles sont parfois entreposées sur les places des villages. Empruntez alors la Via Roma qui grimpe vers les hauteurs du village.C’est lors de cette montée que vous découvrirez les placettes animées et peut-être vous régalerez-vous d'un pesto alla genovese. Par ailleurs, je vous recommande vivement la Tour Belforte sur le toit de laquelle vous pouvez monter! NB: A l’intention des fous d'architecture, ne manquez sous aucun prétexte les églises sainte Marie d’Antioche et San Francesco sans parler du sanctuaire Notre Dame de Reggio. 

Corniglia, une volée de marches vers le ciel

Le sentier qui relie Vernazza à Corniglia figure parmi les plus beaux parcours car il donne à voir la mer Ligure. Bientôt se dessinera Corniglia sur son éperon rocheux. Prenez garde; le village qui n’a pas d’accès à la mer, vous demandera quelques efforts. En effet, il vous faudra gravir un raidillon de plus de 300 marches (lardarina). Depuis le belvédère de Santa Maria, vous admirez les vignes qui s’étendent alentour et par temps clair, qui sait, les côtes corses! C’est que Corniglia ne ressemble pas aux autres villages. De la Via Fieschi, la rue principale partent, en étoile, les rues fleuries. Attardez -vous sur le parvis de l'église San Pietro ou aux terrasses de la Piazza Largo. Vous ne résisterez pas aux effluves de la cuisine ligure: pâtes trofie,  anchois, focaccia ou liqueur Sciacchetra! Laissez-vous tenter par le glacier La Gata Flora.

Manarola ou le sentier dell’Amore

Entre Corniglia et Manarola vous cheminez sur la via Volastra au sein du Parc National. Le sentier serpente certes entre les oliveraies et les vignobles et il se termine par les terrasses en pierre. Attention, certaines parties du chemin peuvent s’avérer ardues et ceux qui ne veulent pas s’y risquer peuvent très bien emprunter un bus ou un train. Manarola serait le village le plus ancien des Cinq Terre, qui sait? Toujours est-il qu’il est pittoresque avec ses maisons génoises et ses digues. Ses sentiers ont rendu célèbre Manarola et plus particulièrement le sentier dell'Amore. Malheureusement il est actuellement impraticable mais il devrait rouvrir en juillet 2024. Imaginé pendant les années 30, il reprend le tracé de la ligne de chemin de fer percée dans la roche. Enfin vous dénichez un port charmant à l’abri d'une gorge, un lieu coupé du monde.  

Riomaggiore et ses calanques

Fondé par des réfugiés grecs, le village semble accroché aux nuages. Ce fut la ligne de chemin de fer qui le relia aux autres villages et au reste de l’Italie au XIXème siècle. Le peintre Telemaco tomba amoureux de Riomaggiore. Il appartenait au Macchiaioli, un mouvement pictural italien qui lança la peinture moderne en Italie. Vous serez conquis par son château au plan quadrangulaire qui offre un panorama imprenable sur la région. Si l’art sacré vous passionne, rendez-vous également à l’Oratoire san Rocco ou à l’église san Giovanni Battista, une basilique gothique. Ceux qui préfèrent la grimpette trouveront leur bonheur au pied du sanctuaire qui embrasse une vue panoramique sur la Ligurie. Pour terminer les aficionados de la plage et les excellents nageurs feront cap sur la plage de Fossola… 

 

Bella passeggiata…